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香港与大陆
《苹果日报》称北京迫使大客户撤广告
作者:傅才德, NEIL GOUGH

 
壹传媒的所有人黎智英,壹传媒因大力倡导香港的民主自由而出名。
Alex Hofford/European Pressphoto Agency


香港——一名媒体高管称,英国两家大银行已停止向香港最大的报纸之一投放广告。这或许表明,内地对香港拥有独立思想的新闻媒体的施压出现重大升级。

壹传媒高管马克·西蒙(Mark Simon)说,去年年底,总部位于伦敦的汇丰银行(HSBC)和渣打银行(Standard Chartered)结束了与《苹果日报》之间的长期广告关系,因为中国政府要求它们这么做。

“现在政府给了它们业务,”西蒙在接受采访时说,“汇丰银行和渣打银行不必像过去那样了。”

两家银行均表示,它们的广告决定是出于商业考虑。

政治可能在抽撤广告一事中发挥了作用的这一指控说明,通过利用其广阔国内市场所带来的力量,中国政府左右国有企业及跨国公司的行为的实力日渐增强。它还透露出,中国中央政府为了钳制相对自由的香港新闻媒体的言论,将会采取的强硬策略。作为1997年回归中国的条件的一部分,曾是英国殖民地的香港能够保持高度的自治和公民自由。

壹传媒是一家既有报纸,也有电视和互联网业务的公司,在香港和台湾均设有总部,并以大力倡导香港的民主自由而闻名。该公司的商务总监西蒙说,汇丰银行的一名代表告诉他,在中央政府驻香港联络办公室副主任杨健让汇丰银行终止这个广告关系后,该银行做出了停止投放广告的决定。

记者无法联系到驻港联络办公室的代表,请其置评。在所有人黎智英(Jimmy Lai)的带领下,壹传媒对中央政府一直持尖锐的批评态度。比如周三,壹传媒网站上的一段动画视频对中国周二发布的一份有关香港的政策文件进行了严厉批评。名为《高度自治变北京全面管制》(High Degree of Autonomy Becomes Total Rule From Beijing)的这段视频提醒人们警惕共产党在香港的控制日益加强。

“新一轮赤化香港行动开始了,”解说员说,“白皮书只是个开始。”

最近几个月,曾在殖民政府担任布政司司长,并在新政府担任政务司司长的陈方安生(Anson Chan)在向相关银行询问抽撤广告一事。陈方安生一直是香港新闻媒体自由及普选权的倡导者。(上述两个职位皆为香港的二号官职。)

在《纽约时报》查阅的信件中,两家银行的高管在给陈方安生的回信中强调,广告决定是出于商业考虑。但两家银行均未反驳西蒙的观点,即结束广告关系的决定是出于政治动机。“他们肯定没有给出我想得到的保证,”陈方安生说。

“像汇丰银行和渣打银行这样的跨国银行,如果这么做,就是走上一个很滑的下坡路,”陈方安生在接受采访时说,“下次他们打电话来说我们不想让你们和某些客户做生意怎么办?你也屈服吗?”

对内地持批评态度的香港媒体机构表示,多年来中央政府一直向广告客户施压,要求它们撤出赞助。但在那些案例中,政府的目标都是中国企业,许多还是国企,它们除了服从北京的旨意外别无选择。

今年1月就出现了这样的情况。当时,《南华早报》(The South China Morning Post)的一篇报道称,《AM730》的创始人施永青(Shih Wing-ching)在接受电台采访时说,北京向“内地支持的公司”施压,要求它们停止在该报投放广告。《AM730》是香港的免费报纸之一。

截至去年,汇丰银行和渣打银行一直跻身于壹传媒最大的几家金融广告客户之中。失去这两个客户后,在香港上市的壹传媒元气大伤。西蒙说,2013年,在汇丰银行和渣打银行的支出分别于8月和12月结束前,两家银行合计在壹传媒投入了360万美元(约合2240万人民币)广告费用。自那以后,两家银行均未再在壹传媒投放广告。

“我们有关市场营销部署的决策制定是建立在商业考量的基础上的,牵涉到相关活动的目的,以及目标受众人群,”汇丰银行驻香港发言人加雷思· 休伊特(Gareth Hewett)在一份声明中说。

渣打银行女发言人加布里尔·关(Gabriel Kwan)表示,“这是个市场决定。”

香港中文报纸《明报》的经营部门总经理亚历克斯·柯(Alex Ko)表示,香港的报纸广告市场在小幅收缩,但幅度小于美国等其他市场。

他说《明报》未曾受到政治压力的影响,汇丰银行和渣打银行依然是该报的广告客户。“除商业考虑外,我觉得没有其他任何原因,”他提及广告投放量时说。

他表示,在香港,互联网的增长削弱了平面媒体的发行量和广告。他说,香港有12家付费报纸和4家免费报纸。

“广告稍微有些下滑,”亚历克斯·柯说。但在香港,“报纸市场和广告市场的下跌没有在西方国家那么严重”。

他接着说:“在香港,商业考虑依然是最重要的。”他拒绝就有关《苹果日报》因为政治压力而失去广告客户的报道发表评论。

他表示,许多大公司是通过主要的广告公司订购广告的。他说,“我们的确相信它们的专业素养,会协助客户将广告投放到合适的媒体上。”

汇丰银行和渣打银行的广告不仅涉及壹传媒的旗舰报纸《苹果日报》的纸质版,还包括杂志和互联网广告。证券交易文件显示,《苹果日报》的网站是香港访问量最大的网站之一,每天有150万唯一用户。这两家银行在香港持有大量零售和交易业务,以它们名字命名的摩天大楼均矗立在香港中央商业区的中心地带。

汇丰银行的英文缩写HSBC中的“H”代表香港,“S”代表上海。十多年前,作为中国加入世界贸易组织(World Trade Organization)的条件,制约外国银行的规定放松。自那以后,汇丰银行和渣打银行一直在中国内地扩张。汇丰银行还将数千名所谓的后勤员工安排到了内地。

西蒙说,去年,香港本地的两个广告客户东亚银行和汇丰银行的子银行恒生银行,大约与汇丰银行和渣打银行同时停止了广告的投放。

《悉尼先驱晨报》(The Sydney Morning Herald)报道了西蒙的指责。西蒙发表这些指责之际,内地对香港经济和政治事务的侵蚀性影响,以及记者遇袭事件的增加在香港引发的担忧日渐升级。

今年4月公布的一项民调发现,大部分香港民众不喜欢北京的中央政府处理与香港之间的关系的方式,这是十年来的首次。

今年2月,《明报》前总编刘进图(Kevin Lau)被手持菜刀的行凶者袭击。这起事件发生的前一个月,他被排挤出了《明报》。菜刀是香港有组织犯罪团伙喜欢选择的武器。刘进图在袭击中身受重伤,现在还在康复中。

去年6月,一辆车撞向黎智英位于香港的家的大门,现场留下了一把斧头和一把刀。在同月的另外两起独立事件中,数千份《苹果日报》被纵火烧毁。该公司在一段动画视频中详细记述了相关事件。

 
傅才德(Michael Forsythe)是《纽约时报》记者。
储百亮(Chris Buckley)对本文有报道贡献,Alan Wong对本文有研究贡献。
—— 原载: 《纽约时报》
本站刊登日期: Friday, June 13, 2014
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