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美国对危地马拉的道歉引发的思考
作者:程映虹
美国国务卿克林顿今天(10月1日)和美国卫生部长西贝利厄斯代表美国政府发表联合声明,就美国卫生署一些人在1946到1948年间在危地马拉进行的非人道医疗实验道歉。

1946到1948年,美国医疗署的一些研究人员为了试验问世不久的青霉素的疗效,在美国控制下的危地马拉故意让一些囚犯,心智不健全者和妇女(共696人)染上梅毒,然后在他们身上试验青霉素。这个项目当时名义上也由危地马拉政府和美洲国家卫生防疫部门的合作。这段无人知晓的历史最近由美国麻州威尔斯利学院妇女研究教授苏珊 李佛比(Susan Reverby)发现,写成论文投稿给美国《公共历史研究》,很快就要发表。但在发表前,李佛比觉得应该让美国政府知晓,所以通知了美国国务院和联邦卫生部。这两个部门通过初步调查,确认有此事,所以今天国务卿和卫生部长联名发表声明,向危地马拉人民道歉。声明说,这是一起令人震惊的事件,但它并不代表美国的价值观,并不能否定美国对人类尊严和对危地马拉人民的尊重。虽然事情已经过去了60年,美国政府正在彻底调查这起事件。声明强调,今天美国所有以人类为对象的医疗和科学研究都严格遵循有关法规。
 
佛比教授在她的研究中将这个事件和美国历史上有名的特斯克基(Tuskegee)事件相联系。特斯克基事件发生于1960年代,当时美国卫生署在阿拉巴马州的特斯克基以黑人为对象研究梅毒,为达到试验目的故意不给他们当中一些人以及时的治疗。这个事件已经成为美国种族关系中的一个伤疤。李佛比教授指出,在危地马拉主持那个项目的克特勒博士( Dr. John C. Cutler)也参与了后来的特斯克基实验。
美国政府发表这项声明后,危地马拉总统立即打电话给美国总统奥巴马表示他的震惊和愤怒。奥巴马在电话中也表示了他对这起事件的谴责,并重复了国务院和卫生部的声明的立场。可以预料,这起事件将会再一次将美国推上世界媒体的被告席。很多人将会说:看,这就是一向以“人权卫士”自诩的美国的真面目。
 
可以想象,李佛比教授所揭露的美国政府的卫生部门当年在危地马拉进行的这项“实验”很可能是类似的其它试验中的一项,而克特勒博士这样的“学者”在美国科学界也很可能不是个别的。这样的实验和这样的“科学家”告诉人们:在权势和利益面前,没有哪一个国家的政府和个人是值得信任的。人类社会应该和能够做到的首先是建立和维护一个信息自由和言论自由的社会制度,其次是把政府和各种权势集团置于这个制度的监控之下,让李佛比教授这样的人享有不受恐吓和威胁地从事研究和揭露的自由,让新闻出版部门享有不受政府压力和干预发表这样的研究成果的自由,让社会享有对这样的研究有知情权和评论权的自由。
 
无论何时,也无论何地,人类都不能奢望一个“好政府”,相信它做的就是它说的。如果美国是如此,其他国家更无一例外,更不用说那些动用专政机构追捕揭露政府黑幕的作家和新闻记者的国家和那些把说真话的知识分子投进监狱的国家了。
这个世界上没有人权的乌托邦。人类争取和捍卫自身权利的斗争,永远是一个需要自己不断努力的过程。那些对“人权卫士”的嘲笑,不过是想用犬儒主义解消这种斗争罢了。
——《纵览中国》首发 —— 转载请注明出处
本站刊登日期: Friday, October 1, 2010
关键词: 美国 道歉 危地马拉
专栏作家: 程映虹 文集
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